Wednesday, September 23, 2009

Melting landfast ice, accelerated erosion: Alaskan villages endangered

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¿Está en primera línea frente al cambio climático?Un Foro para los pueblos indígenas, pequeñas islas y comunidades vulnerables[texto español abajo]
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Melting landfast ice, accelerated erosion: Alaskan villages endangered. [Posting 16]Discussion highlights for the topic: Early ImpactsCan't see this article correctly? Go to: http://www.climatefrontlines.org/en-GB/node/520
Coastal villages in Alaska (USA) are reeling from the erosion caused by unprecedented warming trends due to climate change, explains Sharon McClintock. One of the most impacted areas is Shishmaref, a traditional Inupiat village in the Bering Straits with a population of just over 600 people. The village is located on Sarichef Island, a barrier island in the Chukchi Sea. In the past, sea ice would form in the fall, creating a blockade of ice along the shore which acted as a protective barrier against sea storms. This protective sea ice, which used to be in place by October or November, no longer forms solidly. Its absence allows powerful waves to undercut the banks that are already weakened by an increased melting of permafrost. The later freezing of the sea ice is an indication of warmer temperatures in the ocean. Local people say that the Chukchi Sea “doesn't freeze right or fast anymor! e... We go out a couple of miles, and you have this creamy and dark-looking ice, which is very thin and unstable.
During a massive storm in 1973, nine metres of land was lost. In 1974, the village experienced a storm of major proportions and high water partially flooded the airport, prompting declaration of a national disaster. In 1997, a severe storm eroded some 45 metres of the north shore, forcing the relocation of fourteen homes. Five additional homes were relocated in 2002. The teacher housing is in a precarious location near the bluff. The fear that the next storm will leave them homeless convinced long time and well-liked teachers to leave Shishmaref. This has been a huge loss to the community. The sewage lagoon, roads, water supply, laundromat, community store, and fuel tanks are at risk of damage or loss. The main road to the airport and landfill has been eroded in several places and the road is now dangerously close to the sea. Yearly storms continue to erode the shoreline at an average rate of ! retreat of 1 to 1.5 metres per year. Almost $23 million has been spent to construct seawalls that will provide only temporary protection to what is left of Shishmaref.
In July 2002, residents voted to relocate the community. However, numerous problems have slowed this process, including reluctance of the state and federal governments to give monetary support for vital infrastructure or to take the lead in the relocation project. In 2008, the community learned that the site chosen for relocation was not suitable due to permafrost issues. So efforts had to begin anew. The place they now think would be the most suitable is near Ear Mountain close to the village of Wales. It is possible that a sustainable community can be created there utilizing geothermal potential and wind power for energy. However, some people say they will never leave Sarichef Island. But how will they fare, as no services will be available once everyone relocates?
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El derretimiento del banco de hielo y la erosión ponen en peligro a las comunidades de Alaska [Mensaje 16]Artículo de referencia relativo al tema: Primeros impactos¿No ve el texto correctamente? Vaya a: http://www.climatefrontlines.org/es/node/521
Las comunidades costeras de Alaska (USA) están tambaleando debido a la erosión causada por los niveles de temperatura sin precedentes producto del Cambio Climático, explica Sharon McClintock. Una de las áreas más afectadas es Shismaref, una aldea tradicional Inupiat en el Estrecho de Bering cuya población asciende a tan sólo 600 personas. La aldea se encuentra en la Isla Sarichef, isla barrera en el Mar de Chukchi. En el pasado, el hielo marino se congelaba durante el otoño formando un bloque a lo largo de toda la costa, el cual servía como barrera de protección contra las tormentas marítimas. Este hielo marino de protección, que solía formarse entre octubre y noviembre, ya no se erige de manera sólida. Su ausencia permite que poderosas olas disminuyan aún más las orillas ya reducida! s por el derretimiento del permahielo. El tardío congelamiento del hielo marino es un indicativo del aumento de la temperatura del océano. Las comunidades locales señalan que el Mar de Chukchi "ya no se congela ni bien ni rápido… Recorremos hasta dos millas mar adentro y lo que vemos es ese hielo de apariencia cremosa y oscura, que es muy delgado e inestable".
Durante una enorme tormenta en 1973, se perdieron 9 metros de tierra. En 1974, la aldea experimentó una tormenta de mayores proporciones que ocasionó la inundación parcial del aeropuerto debido al alto nivel del agua, incitando la declaración del estado de emergencia nacional. En 1997, otra severa tormenta erosionó unos 45 metros de la costa norte, forzando el traslado de 14 hogares. Otras 5 familias fueron reubicadas en el 2002. El centro educativo del pueblo se encuentra en un emplazamiento precario cerca del acantilado. El miedo a que la próxima tormenta los despoje de sus hogares ha terminado por convencer de irse del pueblo a profesores muy respetados, que han trabajado en Shishmaref desde hace muchos años. Esto ha sido una gran pérdida para la comunidad. Por otra parte, la estación depuradora de aguas residuales, las carreter! as, el suministro de agua, la lavandería y los tanques de suministro de combustible corren peligro de daño o desaparición. La carretera principal que conduce al aeropuerto así como el vertedero han sido erosionados en diferentes lugares, de manera que ahora la carretera se encuentra en un emplazamiento peligroso, cerca del mar. Año tras año, las tormentas continúan degradando la costa, la cual presenta un retiro anual promedio de 1 a 1.5 metros. Cerca de 23 millones de dólares han sido invertidos en la construcción de un rompeolas que sólo provee protección temporal a lo que queda de Shishmaref.
En julio del 2002, los residentes votaron en favor del traslado total de la comunidad. Sin embargo, numerosos problemas han retrasado el proceso, tales como, la renuencia del estado y de los gobiernos federales por brindar el apoyo financiero para la construcción de infraestructura de vital importancia, o asumir el liderzazo de tal proyecto de reubicación. En el 2008, la comunidad se dio cuenta que el lugar elegido para la reubicación no era apropiado debido a diversos problemas relacionados con el permahielo y los esfuerzos tuvieron que reiniciarse. Un nuevo emplazamiento que los lugareños contemplan como nueva opción, se encuentra cerca de Ear Mountain, próximo a la comunidad de Wales. Se cree que allí sería posible establecer una comunidad de manera sostenible, utilizando el potencial geotérmico y la energía eólica! . Sin embargo, algunos afirman que nunca dejarán la Isla Sarichef. Pero ¿cómo sobrevivirán si no habrán servicios disponibles, una vez que los pobladores hayan sido trasladados?
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Fonte de la banquise, érosion accélérée : les villages d'Alaska en danger [Message 16]Article de référence relatif au thème : Premiers impactsSi le texte ne s’affiche pas correctement, allez à : http://www.climatefrontlines.org/fr/node/522
Les villages côtiers d'Alaska connaissent un bouleversement considérable sous l'effet de l'érosion causée par un réchauffement sans précédent, lié au changement climatique, explique Sharon McClintock. Une des zones les plus touchées est Shishmaref, un village traditionnel inupiat dans le Détroit de Béring dont la population dépasse à peine 600 habitants. Le village est situé sur l'Ile de Sarichef, une île barrière de la mer des Tchouktches. Autrefois, la mer gelait durant l'automne et formait un blocus de glace le long du rivage, offrant une barrière protectrice contre les tempêtes maritimes. Cette banquise, qui auparavant se formait courant octobre ou novembre, n'est désormais plus aussi solide. Or sans elle, de puissantes vagues peuvent s'abattre sur les berges déjà affaiblies pa! r la fonte du permafrost. La formation tardive de la glace de mer est révélatrice de la hausse des températures de l'océan. La population locale dit de la mer des Tchouktches qu'elle "ne gèle plus comme il faut ou plus assez vite... Si on s'éloigne d'à peine deux miles, on trouve une glace qui ressemble à de la crème avec un aspect foncé et qui s'avère très fine et instable."
En 1973, au cours d'une très forte tempête, neuf mètres de terre disparurent. En 1974, le village connut une tempête majeure au cours de laquelle l'aéroport fut partiellement inondé, ce qui aboutit à la déclaration d'un désastre national. En 1997, une terrible tempête provoqua l'érosion de la rive nord sur une distance de 45 mètres, entraînant le déplacement de 14 foyers. En 2002, cinq foyers supplémentaires furent déplacés. En outre, le logement des enseignants se situe dans une zone précaire près de l'escarpement. Craignant qu'une nouvelle tempête ne les démunisse, des enseignants à la fois expérimentés et très appréciés ont décidé de quitter Shishmaref. Ce fut un pr&eac! ute;judice considérable pour la communauté. De la même manière, les lagunes des eaux usées, les routes, l'approvisionnement en eau, les laveries automatiques, l'épicerie locale et les réservoirs de fuel sont menacés de dégradation voire de disparition. La route principale qui mène à l'aéroport et à la décharge a été érodée en divers endroits et la route est désormais dangereusement proche de la mer.
Les tempêtes annuelles continuent d'entraîner l'érosion du littoral et dégradent en moyenne un mètre à un mètre cinquante de terre par an. Près de 23 millions de dollars ont été dépensés pour construire des digues qui n'offriront qu'une protection temporaire de ce qui reste de Shishmaref.
En juillet 2002, les résidents ont voté la délocalisation de la communauté. Cependant, de nombreux problèmes ont ralenti ce processus, notamment la réticence des gouvernements étatiques et du gouvernement fédéral à soutenir financièrement l'élaboration d'infrastructures vitales ou bien à mener le projet de délocalisation. En 2008, la communauté apprenait que le site retenu pour la délocalisation n'était pas favorable à cause de problèmes relatifs au permafrost. Ainsi il fallut entièrement repenser le projet. L'endroit qui semble désormais le plus approprié se trouve près de Ear Mountain, non loin du village de Wales. Il est possible d'y fonder une communauté durable en ayant recours au potentiel géothermique et à l! a puissance éolienne pour l'énergie. Pourtant certains déclarent qu'ils ne quitteront jamais l'Ile de Sarichef. Mais comment pourront-ils subsister une fois que tout le monde aura quitté l'île et qu'aucun service n'y sera plus disponible.
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2 comments:

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